rus / eng

Политика

Питер Деменс был выходцем из богатого тверского семейства аристократов с близкими родственными связями с царской семьей.
 
Его мать и отец скончались до того, как ему исполнилось четыре года, оставив ему поместья в Твери, под Москвой и Санкт-Петербургом, солидный доход, по меньшей мере, 30 личных слуг и верного попечителя.
 
Мальчик остался на попечении  дяди  Анастасия Калитеевского, предводителя дворянства Тверской губернии. Благодаря усилиям попечителя, Петр получил прекрасное образование в одной из лучших школ столицы, а затем поступил на службу в императорскую лейб-гвардию. Там он дослужился до чина лейтенанта и в одно время даже командовал охраной Зимнего дворца.
 
В 1880-х г.г. Петр Деменьев ушел в отставку и вернулся в Тверь, где начал амбициозную программу модернизации сельского уклада и превращения обширных лесов на своих владениях в пахотную землю. Там он женился на Раисе Борисенко, в которой нашел родственную душу – она также осиротела в детстве и была воспитана родственниками. 
 
Вскоре Деменьев был избран предводителем местного дворянства, но, как это ни странно, стал сторонником тогдашних популистов левого толка и критиком царизма, особенно после того, как террористы убили Александра II, и сын убитого отказался от реформ своего отца.
 
После того, как охранка начала проявлять интерес к его персоне, а также после неприятного скандала с растратой казенных средств (хотя обвинения ему так и не были предъявлены), ему пришлось эмигрировать в Америку, попутно американизировав свое имя. 
 
В 1881 г. он прибыл в Нью-Йорк, а затем перебрался во Флориду, где вложил деньги в покрытую густыми лесами землю, лесопилку и короткую железнодорожную линию для транспортировки леса на побережье. Уже скоро, купив небольшую железнодорожную компанию, Деменьтев-Деменс продлил свою линию – теперь она соединяла Киссимми с Джексонвиллем и Тампа Бэй. 
 
8 июня 1888 года на только-только отстроенную провизорную конечную станцию в округе Пинеллас прибыл первый паровоз компании Деменса, причем на борту его был лишь один-единственный пассажир, сотрудник компании. 
 
Станция даже не имела названия, а выросший вокруг нее городок не мог похвастаться ни единой полноценной улицей, однако новоиспеченный магнат увидел в месте большую перспективу и символично именовал его Санкт-Петербургом, по названию российской столицы того времени.
 
В 1898 г. Деменс прочитал о бедственном положении тысяч духоборов – религиозных иммигрантов из России, приехавших в соседнюю Канаду.  Он начал лично помогать многочисленным религиозным общинам (Прыгунам, Максимистам, Молоканам, Субботникам, Новым Израэлитам и т.д.) перебираться в более подходящую, по его мнению, Калифорнию, в основном, в Лос-Анджелес. Бедным он давал займы, доступное жилье и образование, а также помогал им отстроить фермы. 
 
Для улучшения имиджа иммигрантам в глазах властей, он предпринял хитрую и масштабную пиар-кампанию, успешно представив их общественному мнению как единую общину Молокан – белых протестантов, грамотных и трудолюбивых людей, трезвенников, и вообще просто идеальных граждан! 
 
В 1912 г. Деменс ушел на покой и перебрался в Альта Лома (штат Калифорния) на семейную цитрусовую ферму. Позднее ферма стала известна как поместье Деменса-Толстого (один из его потомков породнился с семьей писателя Льва Толстого). 
Семь лет спустя Петр Дементьев мирно скончался в кругу семьи.
 
 
Источники: 
Full Steam Ahead! The Story of Peter Demens. Founder of St. Petersburg, Florida. Albert Parry. Great Outdoors Publishing Company. 1987.
Google Books. Florida's Past: People and Events That Shaped the State. Gene Burnett. Pineapple Press. August 1998.
Peter Demens. My Life in America

   Bookmark and Share

 

<< back <<